Next generation in cycling
NL
NL

Kies jouw taal

Dompel jezelf onder in de wereld van Jade Linthoudt, een toegewijde renster bij het belofteteam van AG Insurance – Soudal, die de unieke uitdaging aangaat om haar geneeskundestudies te combineren met haar passie voor wielrennen. Met grote ambities in zowel de medische - als in de wielerwereld, streeft Jade ernaar om haar dromen als professioneel wielrenster en een toekomst als dokter te realiseren.

Het vinden van een evenwicht tussen mijn geneeskundestudie en mijn leven als professioneel wielrenster is een voortdurende oefening in discipline en strakke planning. Elke dag weer stel ik mijzelf de taak om een gedetailleerd schema te volgen, waarin ieder trainings- en studie-uur zorgvuldig is ingepland. Het stellen van prioriteiten is hierbij cruciaal. Ik richt mijn aandacht op wat het belangrijkst is, zowel op academisch vlak als in de wielersport, en stel voor mezelf realistische doelen.

Teamwork & Synergie

De communicatie met mijn docenten, coaches, en teamgenoten speelt een sleutelrol in het succesvol managen van mijn tijd. Dankzij de open dialoog kunnen we conflicten in mijn planning voorkomen en zorgen we voor de nodige ondersteuning op de momenten dat het er echt toe doet. Mijn samenwerking met mijn trainingscoach, Wim De Wolf, is hier een perfect voorbeeld van. Door de jaren heen hebben we een sterke verstandhouding opgebouwd; hij kent mijn capaciteiten en weet precies hoe hij mijn trainingsbelasting moet afstemmen op mijn studieverplichtingen. Mocht er plots een conflict ontstaan tussen mijn trainingsschema en academische verplichtingen, dan toont Wim een grote mate van flexibiliteit. Samen vinden we altijd een weg om de gemiste trainingstijd in te halen zonder mijn studie in het gedrang te brengen.

Het ontdekken van synergieën tussen mijn studie en mijn sport is voor mij van onschatbare waarde gebleken. Deze aanpak stelt mij in staat om beide aspecten van mijn leven efficiënter en effectiever te benaderen. Een belangrijk aspect hierin is het inbouwen van voldoende rust en hersteltijd. Zonder deze essentiële pauzes zou noch mijn lichaam noch mijn geest in staat zijn om op het hoogste niveau te presteren.

Flexibiliteit, planning & evenwicht: de geheime ingrediënten

Flexibiliteit is een ander belangrijk element in mijn dagelijks leven. Ik sta altijd open om mijn planning aan te passen aan onvoorziene omstandigheden of nieuwe kansen die zich voordoen. Het is deze aanpasbaarheid, gecombineerd met een consequente benadering en effectief tijdbeheer, die mij in staat stelt om zowel academisch als sportief mijn doelen na te streven en te bereiken. Door mezelf voortdurend uit te dagen en te streven naar verbetering, kan ik groeien in zowel mijn studie geneeskunde als in mijn wielercarrière.

Een 'typische' dag in mijn leven vastpinnen is eigenlijk een onmogelijke opgave, omdat elke dag weer anders is, voornamelijk vanwege mijn variërende trainingsschema. Toch zijn er enkele constante factoren die mijn dagen structuur geven. Over het algemeen streef ik ernaar om mijn trainingen 's ochtends af te werken, zodat ik de rest van de dag vrij heb voor mijn studie. Dit kan betekenen dat ik soms online lessen volg, wat me de verplaatsing naar de campus bespaart. Ik probeer altijd een evenwicht te vinden tussen online lessen en het fysiek bijwonen van colleges, omdat ik het sociale aspect van het studentenleven ook erg waardeer.

Er zijn echter dagen waarop het simpelweg niet haalbaar is om voor mijn lessen te trainen. Op zulke momenten kan ik ervoor kiezen om na mijn colleges te trainen, soms zelfs laat op de avond op de rollen. Maar meestal betekent dit dat ik erg vroeg mijn bed uit moet, rond 6 uur 's ochtends, om toch zeker twee uur training in te passen voordat mijn lessen beginnen. Deze discipline en flexibiliteit in mijn schema zorgen ervoor dat ik zowel mijn sportieve als academische doelen kan nastreven, hoe uitdagend de balans soms ook mag zijn.

Uitdagingen op en naast de weg: sport & studie

Het combineren van een carrière in topsport met het volgen van een veeleisende studie als geneeskunde is zeker niet zonder uitdagingen. Een van de grootste uitdagingen waar ik dagelijks mee te maken heb, is het vinden van het juiste evenwicht tussen de lange uren die ik besteed aan training en de tijd die nodig is voor mijn studie. Dit evenwicht bewaren is een constante strijd, waarbij tijdsgebrek vaak leidt tot stress en vermoeidheid. Dit zou niet alleen invloed kunnen hebben op mijn prestaties tijdens trainingen en wedstrijden, maar ook op mijn academische resultaten.

Daarnaast is het omgaan met blessures en fysieke vermoeidheid terwijl ik academisch moet presteren, een uitdaging op zich. Ik streef ernaar om in beide domeinen uit te blinken, wat soms overweldigend kan zijn en leidt tot conflicten bij het stellen van prioriteiten. Het missen van lessen of trainingen vanwege overlappende verplichtingen kan leiden tot achterstanden en extra stress, wat het vinden van voldoende rust en hersteltijd essentieel maakt. Echter, vanwege mijn overvolle schema, is dit vaak makkelijker gezegd dan gedaan.

De logistieke uitdagingen van het aanpassen van mijn studietijd aan wedstrijdschema's en reizen, evenals de constante mentale belasting van het beoefenen van topsport naast een veeleisende studie, vergen veel veerkracht. Ook het balanceren tussen sociale verplichtingen en mijn verantwoordelijkheden voor zowel training als studie kan spanning veroorzaken. Een gebrek aan flexibiliteit in zowel mijn trainings- als studieroosters legt soms extra beperkingen op aan mijn vermogen om succesvol te zijn in beide velden.

Kruisbestuiving

Echter, mijn medische studie en wielrennen weten elkaar ook te versterken op meerdere fronten. Kennis van anatomie en fysiologie helpt enorm bij het begrijpen van blessures en het verfijnen van mijn training. Vooral inspanningsfysiologie boeit me; het inzicht in hoe ons lichaam reageert op inspanning is direct toepasbaar op trainingstechnieken zoals trainen op hoogte. Dit begrip van hoe lage zuurstofspanning de aanmaak van rode bloedcellen beïnvloedt, meer bepaald de erytropoëse, in ons lichaam, is iets wat ik in de toekomst wil gebruiken.

Ook vaardigheden als stressmanagement en veerkracht zijn cruciaal, zowel in de geneeskunde als in het wielrennen. Discipline en doorzettingsvermogen nodig in sport, helpen ook bij het tackelen van complexe studieonderwerpen. Daarnaast is mijn kennis over voeding en hydratatie essentieel voor prestatie en herstel in beide domeinen. Tot slot zijn de communicatievaardigheden die ik in mijn studie heb opgedaan, waardevol in teamverband en bij coaching. Kortom, mijn studie geneeskunde en wielrennen voeden en verrijken elkaar op unieke wijze.

Na het afronden van mijn studie geneeskunde hoop ik een evenwicht te vinden tussen mijn passie voor wielrennen en een carrière in de geneeskunde. Hoewel mijn hart ligt bij het professionaliseren in het wielrennen, sluit ik een toekomst in de geneeskunde niet uit. Een specialisatie in cardiologie en mogelijk werken met een wielerploeg zou een prachtige manier zijn om mijn twee passies te combineren. Anderzijds voel ik een sterke aantrekkingskracht tot de oncologie, een vakgebied dat mij diep raakt. Ik ben ervan overtuigd dat de praktische stages die ik binnenkort in het ziekenhuis zal doorlopen, een beslissende invloed zullen hebben op mijn uiteindelijke keuze.

Ontspanning & Mindfulness

Wielrennen biedt daarnaast mijn toevluchtsoord van de dagelijkse studiestress, een natuurlijke stressverlichter dankzij de endorfines die vrijkomen tijdens fysieke inspanning. Een ochtend op de fiets zet de toon voor een productieve dag; het verbetert mijn concentratie en maakt studeren effectiever. Wanneer de studielast overweldigend wordt, biedt een ritje de perfecte afleiding. Het helpt me te realiseren dat ik de stof beter beheers dan ik denk, en ik keer terug met hernieuwde energie.

Fietsen dient ook als een vorm van mindfulness, waarbij concentratie op ademhaling en trapfrequentie me helpt alle andere gedachten los te laten. Het streven naar persoonlijke doelen op de fiets verhoogt mijn zelfvertrouwen, wat positief doorwerkt in mijn studie. Dit evenwicht tussen het pushen van mijn grenzen en het erkennen van mijn prestaties draagt bij aan een gezonde balans in zowel mijn academische als sportieve leven.

Ambities & dromen

Mijn ambities strekken zich zowel uit over het sportieve als het academische vlak. Het behalen van mijn master in geneeskunde staat bovenaan mijn lijstje, maar ik droom er ook van om mijn passie voor wielrennen op professioneel niveau voort te zetten. Ik hoop binnen een paar jaar deel uit te maken van ons World Tour team AG Insurance – Soudal, mits ik tegen die tijd bewezen heb dat ik die stap verdien. Ik realiseer me dat het een hele uitdaging wordt om dit te combineren met de stages in de laatste jaren van mijn studie, maar ik ben ervan overtuigd dat, met de steun van mijn team en de samenwerking met de topsportwerking van de VUB, ik een haalbaar werk- en studieschema kan opstellen. De Ronde van Vlaanderen is de wedstrijd waarvan ik droom; ik zie mezelf op termijn als een klassieke renster die zich volledig wil ontwikkelen in deze discipline.

Ons team speelt een cruciale rol in het ondersteunen van mijn dubbele ambitie op sportief en academisch gebied. Ze bieden niet alleen de nodige flexibiliteit en begrip voor mijn trainingsschema en wedstrijden, zodat ik aan mijn studie-eisen kan voldoen, maar ze tonen ook oprechte interesse in onze activiteiten buiten het wielrennen. Dit wordt actief aangemoedigd en gewaardeerd binnen het team, wat enorm motiverend werkt.

Samen groeien

Het management en de ondersteunende omkadering hebben veel respect voor het combineren van topsport met een studie, en die waardering geeft mij extra energie. Ze benadrukken het belang van een gebalanceerde levensstijl, met genoeg aandacht voor rust en herstel, om zowel in de sport als in mijn studie topprestaties te kunnen leveren.

Bovendien wordt er binnen het team gewerkt aan een ondersteunende en inclusieve cultuur, waarbij we elkaar aanmoedigen en ondersteunen in het bereiken van onze doelen. Dit alles draagt bij aan een omgeving waar ik me niet alleen kan ontwikkelen als atleet, maar ook als student, waardoor ik het beste uit beide werelden kan halen.

Mijn advies

Aan jonge atleten die een vergelijkbaar pad willen bewandelen, zou ik adviseren om een goede balans te vinden tussen studie en sport. Het opstellen van een gedetailleerd schema voor studies en sport, het stellen van realistische doelen en het open communiceren met je omgeving zijn cruciaal. Zoek naar manieren om je sport en studie met elkaar te verbinden en vergeet niet voldoende tijd te nemen voor rust en zelfzorg. Met de juiste planning, toewijding en ondersteuning is het mogelijk om zowel in je studie als in je sportcarrière succesvol te zijn.