Next generation in cycling
NL
NL

Kies jouw taal

Martijn Kusters, de gerespecteerde trainer van Wielerploeg AG Insurance - Soudal, geeft een gedetailleerd inzicht in zijn aanpak en methodes die ten grondslag liggen aan de voorbereiding van het team voor de voorjaarsklassiekers.

Trainingsfilosofie en Voorbereiding

“Mijn trainingsaanpak is gefundeerd op twee essentiële elementen”, legt Martijn uit. “Enerzijds een grondige analyse van elke renster, en anderzijds een duidelijk begrip van de eisen die wedstrijden stellen. Deze twee aspecten vormen de basis waarop ik het trainingsprogramma bouw.”

Hij benadrukt het belang van een uitgebreide 'toolbox' aan trainingstechnieken. “Deze toolbox bevat diverse trainingsvormen, van duurtraining en high-intensity interval training tot sprinttrainingen. Daarnaast omvat het specifieke trainingen zoals die voor hitteomstandigheden en hoogtestages. Door deze gereedschappen strategisch en op het juiste moment in te zetten, creëren we een op maat gemaakt plan voor bijvoorbeeld de voorjaarsklassiekers.”

Martijn gaat verder met zijn visie op trainingsspecifieke benaderingen. “Er bestaan nog altijd veel trainingsmethoden die gebaseerd zijn op de ervaringen met mannelijke atleten. Deze methoden zijn niet altijd even effectief voor vrouwelijke atleten. Ik zie te vaak dat strategieën vanuit het mannenwielrennen direct worden overgenomen voor vrouwen, zonder aanpassing. Dit wil ik veranderen. Het gaat niet alleen om de fysieke trainingsaspecten, zoals 'train-low' strategieën waarbij voeding wordt aangepast, maar ook om de coachingstechnieken en de structuur van de training.”

“Vanaf januari verandert de aanpak voor de kasseienklassiekers ten opzichte van de Waalse klassiekers. De groep die zich richt op de kasseienklassiekers zal zich in deze periode meer focussen op specifieke trainingen, vooral met hoog intensieve intervaltrainingen gericht op korte intervallen, variërend van 30 seconden tot 3 minuten. Dit type training is essentieel om de specifieke uitdagingen van deze races aan te gaan.”

“Voor de rensters die zich richten op de Waalse klassiekers zijn het in eerste instantie meer algemene trainingen met een hoog volume. Pas in de laatste 4 tot 6 weken voor de start van de klassiekers schakelen we over naar meer gespecialiseerde trainingen. Dit stelt ons in staat om elke renster optimaal voor te bereiden op de specifieke uitdagingen die elke wedstrijd met zich meebrengt.”

Periodisering en Trainingssessies

“In de aanloop naar de klassiekers, na een rustperiode van minimaal drie weken, beginnen we met een algemene opbouw in november en december, inclusief de december stage. Vanaf december laat ik rensters ook intensiteit ervaren in andere disciplines zoals cyclocross of beach races. In januari en februari richten we ons op trainingsstages voor extra volume te genereren voor een goede basis om dan terug in februari ook op stage te werken met specifiekere trainingsvormen. De laatste 10 tot 14 dagen voor de start van de klassiekers zijn we terug in Nederland of België voor specifieke trainingen zoals parcoursverkenningen en intensieve intervaltrainingen."

“In een typische trainingsweek ligt de focus op een mix van duurtrainingen en intensieve intervaltrainingen. We beginnen met een duurtraining inclusief sprints, gevolgd door een dag gewijd aan intervalwerk en dan een lange duurrit van meer dan vijf uur.”

“Na deze inspannende dagen plannen we een hersteldag. We sluiten vervolgens de week af met nog een lange rit en een afsluitende duurtraining, om ervoor te zorgen dat de rensters in topconditie aan de startlijn verschijnen”, legt Martijn uit.

Techniek, Tactiek, Mentaliteit en Motivatie

“Techniek en tactiek zijn essentieel. In de winterperiode leggen we de focus op off-road disciplines, niet alleen voor training maar ook voor wedstrijden, om onze technische vaardigheden te versterken. Tijdens trainingskampen gaat deze ontwikkeling verder, zoals dit jaar met specifieke afdalingstrainingen onder leiding van een externe expert. Martijn voegt toe: “Gedurende het seizoen blijven we aandacht besteden aan het verfijnen van technische vaardigheden, vooral als er tekortkomingen zijn. Voor rensters met tijdritambities richten we ons ook specifiek op het verbeteren van hun techniek in deze discipline.”

“Het onderhouden van een constante dialoog is cruciaal. Ik blijf in nauw contact met de rensters, zowel via één-op-één gesprekken als Teams meetings. Tijdens deze interacties komen vaak mentale aspecten aan bod, waarbij we openlijk discussiëren. Soms is het belangrijkste dat ik doe luisteren, maar vaak bied ik ook concrete tips en strategieën om specifieke uitdagingen aan te pakken."

Voeding, Herstel en Data-analyse

"Voeding en herstel zijn integrale onderdelen van de training. Het gaat om het garanderen van voldoende voeding tijdens trainingen en wedstrijden. Jammer genoeg wordt dit nog te vaak over het hoofd gezien en worden voedingsmanipulaties gezien als een methode om (extra) progressie te boeken, maar helaas heb ik er nog nooit iemand harder van zien rijden en enkel slechter zien presteren.”

“Ook gebruiken we data voor analyses. We werken met TrainingPeaks voor dagelijkse monitoring en WKO5 voor diepgaande analyses. Daarnaast kunnen we met de vermogensmeters van de rensters elke omwenteling registreren en kunnen we gebruik maken van Bakala Academy om inspanningstesten te doen.  De combinatie van data van vermogensmeters en inspanningstesten stelt ons in staat om de progressie van de rensters te volgen.”

Personalisatie en Omgaan met Uitdagingen

“We personaliseren trainingen door nauwkeurig de sterke en zwakke punten van elke renster te analyseren. Dit helpt ons bij het selecteren van de juiste trainingstechnieken. Mijn aanpak is gebaseerd op een diepgaande analyse van elke atleet - haar sterke en zwakke punten, en wat nodig is om te presteren in specifieke wedstrijden. Deze gedetailleerde analyse stelt me in staat om selectief te zijn in het gebruik van verschillende trainingsmethoden uit onze ‘toolbox’. Hierdoor kan ik direct bepalen welke conditionele eigenschappen voorrang hebben en zo een op maat gemaakt trainingsprogramma samenstellen voor elke renster.”

“Ik denk dat het vooral als coach belangrijk is om altijd de rust te bewaren en vertrouwen uit te spreken in het trainingsproces dat je met je atleet ondergaat. Ook benadruk ik het belang van flexibiliteit en aanpassingsvermogen bij het omgaan met uitdagingen zoals weersomstandigheden, blessures of onverwachte veranderingen in het wedstrijdschema.”

Doelstellingen, Verwachtingen en Communicatie

“Voor de kasseienklassiekers hebben we een jonge groep die veel potentieel toont, die vorig jaar veel ervaring hebben opgedaan als ook tijdens het seizoen alleen maar verbeterd zijn op alle aspecten. Het is moeilijk om daar een resultaat doelstelling of verwachting op te plakken, maar dat ze zich tot diep in de wedstrijd / finale kunnen tonen ben ik van overtuigd. Voor de Waalse klassiekers is Ashleigh onze kopvrouw, en we verwachten dat ze kan strijden voor podiumplaatsen. Communicatie en feedback zijn cruciaal, waarbij we regelmatig contact houden via verschillende kanalen om de voortgang en het welzijn van de rensters te monitoren. Als coach haal je veel uit iemand zijn of haar gezichtsuitdrukkingen of houding. Daarom is het 1 op 1 contact nog altijd het meest waardevolle, alleen door de logistiek is dit niet altijd mogelijk.”